Les chaussures avec amortisseurs ne sont pas bonnes pour vos pieds !

Une nouvelle étude réalisée à Helsinki a révélé que plus vous amortissez les chocs, plus vous risquez d’être blessé.
Cela fait suite à des études précédentes montrant que les chaussures coussinées vous laissaient plus susceptible à la douleur et aux blessures.

Beaucoup de choses se sont passées chez l’homme pendant la transition de la position quadrupède à la position exclusivement bipède. L’organisation verticale de nos membres et de nos organes a eu de nombreux avantages sur nos capacités de communication et notre capacité à respirer. Elle a aussi considérablement diminué la force et la souplesse de nos pieds, qui nécessitaient autrefois des orteils flexibles capables de saisir les branches et une bonne dose de kératine, la protéine qui forme les callosités, qui nous protégeait des objets tranchants sur le sol.

Au cours des millions d’années que nous avons évoluées, nous n’avons pas porté de chaussures. Au cours des 45 000 années pendant lesquelles nous avons porté des chaussures, elles ont été minimalistes. Des chaussures et des sandales à la mode de plus en plus complexes (et douteuses sur le plan biomécanique) datent de plusieurs centaines d’années. La décision de confiner nos pieds dans des espaces plus restreints au-dessus du sol relevait du statut et non de l’anatomie : seuls les « sauvages » ne les protégeaient pas et ne les ornaient pas de façon adéquate.

Cela fait une décennie que le (légèrement) controversé livre « Born to Run » (nés pour courir) a été publié, et le débat entre chaussures minimaliste et rembourrée fait rage depuis une décennie. L’argument en faveur des deux existe depuis longtemps, mais ce livre l’a mis au premier plan de la conscience de la communauté grandissante de coureurs. Lorsque la marque de chaussures Vibram a été poursuivie en justice pour avoir formulé de fausses allégations relatives à la santé, les défenseurs des chaussures amorties se sont réjouis, même si le procès était centré sur des revendications exagérées, pas l’utilité d’aller « pieds nus ».

En outre, les citoyens des sociétés économiquement avancées ne vont pas être complètement pieds nus. Bien que nos pieds développent probablement des callosités alors qu’ils s’habituent (douloureusement) aux surfaces dures, ce qui compte vraiment pour les coureurs, c’est l’impact maximal. En marchant, cette force est égale au poids de votre corps, mais en courant, elle est multipliée par trois. En dépit du débat constant sur la meilleure forme de course, certaines personnes frappent naturellement le talon, ce qui facilite les muscles de votre mollet et le tendon d’Achille et vous permet d’allonger votre foulée plus facilement. En marchant, nous frappons surtout le talon en premier.

Mais comme l’a écrit Christopher McDougall dans « Born to Run », courir, c’est plus sauter que marcher. En ce moment, si vous sautez pieds nus, vous allez atterrir sur vos pieds antérieurs. Les chaussures coussinées ne vous permettront pas de frapper l’avant-pied naturellement; ils amortissent également le pic d’impact afin que vous ne sentiez pas le poids de chaque frappe. Alors que les entreprises de chaussures de course ont vendu cela en prime, Daniel Lieberman, paléoanthropologue et professeur de sciences biologiques à l’université de Harvard  souligne les inconvénients :

« Les coureurs qui génèrent des pics d’impact plus élevés et plus rapides sont beaucoup plus susceptibles d’accumuler des traumatismes liés au stress répétitif au niveau des pieds, des tibias, des genoux et du bas du dos. »

Les recherches qu’il a menées sur l’équipe de cross-country de Harvard ont révélé que les attaquants au talon étaient deux fois plus susceptibles d’être blessés que les attaquants à l’avant-pied. Des chaussures minimalistes réduisent les risques de heurter le talon, diminuant ainsi le risque de blessure.

Maintenant, une nouvelle étude publiée dans Scientific Reports confirme cela. L’équipe basée à Helsinki fait remarquer que, même si les technologies apparemment avancées en matière de chaussures amorties continuent d’apparaître, les taux de blessures ne disparaissent pas. Leur étude note ce que Lieberman a découvert il y a des années : plus vous amortissez les pieds, plus le pic d’impact est intense, donc plus le taux de blessures est élevé :

« Nous avons constaté que les chaussures maximalistes avec beaucoup de support modifient la mécanique d’amorti du pied lors de la course et amplifient plutôt que d’atténuer la charge d’impact… Nous attribuons la charge d’impact plus importante avec les chaussures maximalistes à une jambe qui devient rigide lors de l’atterrissage par rapport à la course avec des chaussures classiques. Ces découvertes pourraient expliquer pourquoi des chaussures offrant un meilleur amorti ne protègent pas des blessures dues à la course à pied.

Cette petite étude a comparé les chaussures à coussin conventionnel à des chaussures à coussin maximum. Il est donc impossible de s’en servir pour argumenter en faveur du minimalisme. Cela dit, si vous considérez que le pic d’impact sera réduit avec moins d’amortissement, nous pouvons extrapoler pour confirmer ce que Lieberman (et d’autres) ont préconisé: plus vous emmaillotez vos pieds dans ce que le biomécanicien Katy Bowman appelle «cercueils de pied», plus vous allez vous blesser.

Les pieds sont des structures incroyablement complexes. Nous oublions souvent cela – jusqu’à ce qu’ils aient mal, ce qui arrive plus souvent dans les sociétés modernes. Chaque pied a 26 os et 33 articulations qui relient plus de 100 muscles, ligaments et tendons. Tout ce que nous faisons dépend de la santé de nos pieds. Pourtant, chaque jour, la plupart des gens les glissent dans de petits espaces rembourrés ne laissant que peu de place pour bouger. Nous n’avons même pas encore touché l’articulation de la cheville. Mais Bowman fait:

« La chaussure idéale est « aucune » pour l’être humain. Une chaussure affaiblira la fonction de la musculature dans le pied (intrinsèque) en limitant le mouvement de la cheville ».

Le soutien de la voûte atrophie les muscles le long de la chaîne en fonction des fortes arcades; le manque de flexibilité de la cheville a des effets sur l’ensemble du système. Au lieu de renforcer ces muscles, la réponse adéquate à des problèmes tels que la fasciite plantaire, nous essayons continuellement de les protéger en l’emmitouflant. Le fascia a besoin de lubrification pour fonctionner efficacement. emmitoufler davantage les pieds pour tenter de réduire l’inflammation est exactement le chemin opposé d’une guérison réussie, mais lorsque vous avez acquis cette affection particulière, il sera difficile de bouger sans douleur, créant ainsi une boucle de réaction tragique qui restreint considérablement le mouvement.

Comme signalé précédemment, d’autres études sont arrivés à la même conclusion. Notamment une étude parue déjà en 1999 qui montrait que du point de vue des neurosciences, le cerveau nous aide à éviter la fausse frappe du pied pendant la course, ce qui évite les blessures. Des chaussures de course épaisses et matelassées font que les informations sensorielles seront floues, rendant presque impossible l’évaluation inconsciente des variations dangereuses de la démarche lors de la course. Les chaussures minimalistes ou la course pieds nus, en revanche, provoquent des impulsions sensorielles plus rapides et plus fortes, ce qui conduit à une frappe du pied plus robuste, une frappe de l’avant-pied.

Références :

Juha-Pekka Kulmala, Jukka Kosonen, Jussi Nurminen & Janne Avela. Running in highly cushioned shoes increases leg stiffness and amplifies impact loading
Scientific Reportsvolume 8, Article number: 17496 (2018)

Nurse MA and Nigg BM. Quantifying a relationship between tactile and vibration sensitivity of the human foot with plantar pressure distributions during gait. Clin Biomech, 1999; 14(9):667-672.

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